Neue Autohändler auf Hochtouren

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In Frank McClures Büro, geschützt in einer mit Samt ausgekleideten Schachtel, befindet sich die Arizona-Autolizenz Nr. 178. Sie wurde 1914 ausgestellt, in dem Jahr, in dem Monte Mansfield sein Ford-Autohaus in Tucson eröffnete. McClure arbeitete von 1954 bis 1958 für Mansfield. In diesem Jahr verkaufte Mansfield sein Ford-Autohaus an Holmes Tuttle. Als Monte Mansfield starb, gab seine Witwe die Lizenz an McClure, der jetzt Präsident bei Holmes Tuttle Ford ist. In solchen Gesten sowie durch Erinnerung und Gedenken wird die Geschichte der Autohäuser in Tucson erzählt.

Die Idee, zum Händler zu gehen, um ein neues Auto zu kaufen, ist für uns zwar sinnvoll, aber die Dinge wurden nicht immer so gemacht. Die ersten Autos wurden direkt ab Werk verkauft, und die ersten unabhängigen Autohändler kauften zunächst Autos ab Werk und verkauften sie dann zusammen mit zuverlässigen Produkten wie Fahrrädern und Pferden weiter. Die ersten Autohäuser wurden sogar als Ställe bezeichnet, bis Percy Owen 1899 in New York City eine Verkaufsstelle für Automobile eröffnete und sie als Ausstellungsraum bezeichnete.

Der Vertrieb von Automobilen war in jenen Tagen nicht besonders organisiert. Der Hersteller verkaufte sie an einen Händler, der sie an einen Händler verkaufte, der sie an den Kunden verkaufte. Die Händler waren hauptsächlich große städtische Händler, die an kleinere ländliche Händler verkauften. Die Fabriken verkauften weiterhin Autos direkt an die Öffentlichkeit zu dem gleichen Preis, zu dem die Händler sie gekauft hatten.

Zu Beginn des Jahrhunderts begannen die Hersteller jedoch, Vereinbarungen mit einzelnen Händlern zu treffen, die für Autos bar zahlten und darauf warteten, dass sie gebaut wurden, bevor sie ausgeliefert und an die Öffentlichkeit weiterverkauft werden konnten.

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